Wife on board: Life as a Cruise Ship Officer’s Wife

January 15, 2021Special Guest

ENG | PL Have you ever thought about what it would be like to live on a cruise ship? Seeing exotic places, smelling that sea air, and walking on deck at sunset every day? Well, welcome to my life – at least some of the time. I am what is known as a “Wife On Board” or sometimes referred to as a Designated-Travel-Companion. My husband is an engineering officer onboard a cruise ship and I live onboard with him while he is at work. This is what my life is like as a cruise ship officer’s wife.

How Often Can I Sail?

Thanks to the job my husband has onboard, as well as his corresponding rank (and the fact that we are legally married – there are slightly different rules for unmarried couples in committed long term relationships), I can sail with him nearly the entire time that he is onboard working throughout the year. His contract schedule is typically 3 months onboard followed by 3 months leave. During a normal, non-COVID year I typically sail with him for about four months of his six months onboard.

Although thanks to being a cruise ship officer’s wife I am able to sail with him nearly the entire time he is onboard, I usually stay home for at least part of it. This is sometimes due to obligations at home, but more often than not is simply so I can spend a bit of extra time with my family. We, like so many ship couples, are from two different countries – him from Scotland and me from the United States. While our marriage and supporting each other comes first, we try to find a balance that also includes time with our families. For us this often means that I take some of the time that he is onboard working to spend with my family. It’s not a perfect compromise and we are still working on it. Part of marriage is finding that balance, and while our version might be a bit different – between two countries and a cruise ship – it’s still about communication, compromise, and figuring it out together.

So, what is my life like for those 4-5 months that I am onboard as a cruise ship officer’s wife, not working, sailing around with my husband?

Overall, it is wonderful! It’s not perfect, though. As with anything there is good and bad.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

Highlights of being a Cruise ship officer’s wife

Spending time together and being there for each other is our priority

The biggest benefit to sailing onboard as a cruise ship officer’s wife is for us to spend time together. The alternative of this would be for me to be at home while he was at work. This means months spent in a long distance marriage, often in very different time zones. There will be times that we have to spend months away – for instance when he returns to sea next during the COVID lockdown I am unable to join him – but, when we are able to we prefer to be together.

Struggling with identity

Being a cruise ship officer’s wife has come with some sacrifices though. I never in my life thought that I wouldn’t be working and would be financially dependent on another person. A few years ago though we had a conversation – whether or not I should get a job on land and forgo the option to sail with him regularly – or not work. It is a challenging mindset change to go from working and earning your own income, to losing the part of your identity that is tied with work as well as being reliant on another financially. It has certainly been a trust building and relationship strengthening journey.
Although I still struggle sometimes with my status as a “stay-at-home” wife that happens to live on board part of the time, I have to recognize that a lot of the time it’s pretty darn cool.

It’s pretty great to live on a cruise ship

When cruising, I get to enjoy the amenities of the ship. As a wife on board of an officer I enjoy largely the same privileges around the ship that the officers have, with the added benefit of not working and not having to wear a uniform. While the rules are slightly different between cruise lines, in my case I can go to the shows, various lounges, eat in the passenger buffets, and sometimes even eat in the passenger restaurants. Although I’m not a crew member, I am able to go in the various crew areas as well.

I stay in the same cabin as my husband. I am lucky as he has a high enough rank that we have a fairly large cabin with lovely big windows. I am also, aside from at breakfast, able to order room service. I can use the pools, hot tubs, gym, and the spa (although I have to pay for that).

The big caveat that goes with all of those privileges: passengers come first. While I am allowed to use the pools and gym, if it is at all crowded it is expected that I would come back at another time to allow passengers priority use. This is not a big challenge though, as you learn which times are busy and then plan your day accordingly. The pool at 7:00am? Empty. The gym at 7:00am? Very busy. Over time you learn and adjust.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

Staying busy throughout the day

My husband most often works from 7:00am-6:00pm with a few breaks mixed in. I try to spend his breaks with him, and we always meet for dinner. Otherwise I have the day to enjoy however I’d like. I tend to mix my days between some passenger activities, as well as using the amenities such as the pool and gym, with time reading, writing, and crafting.

As I do have a lot of time during the days, I make sure to bring along enough things to keep me busy. My mother always told me, “only boring people get bored”, and I seem to have taken it to heart. I have a Kindle that I bring with me loaded with books, I regularly download podcasts to listen to, I write my blog, and usually bring some craft projects with me as well. I have even brought a miniature sewing machine with me in the past to make craft projects.

Cruise ship lay-up 2020: World Cruise during a global pandemic

This past year ended up being a bit different than any other time I had sailed onboard. While onboard for the World Cruise this spring the global pandemic hit. This meant that as a cruise ship officer’s wife who already was on board at the time it hit, I ended up spending nearly 5 months onboard – 100 days of those at sea without touching land – and, without the benefit of passenger activities to attend. I had never been so grateful to have brought me with so many things to do. It helped break up the monotony of those 100 days at sea and the mini-sewing machine came in extra handy as I was able to make face masks for a number of crew members to wear when they flew home.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

Meals

During normal non-pandemic times, I would tend to have breakfast in the passenger buffet, and then meet my husband for lunch in the officer’s mess room. In the evenings is usually when we would get the bulk of our time to spend together and most nights we would have dinner in the officer’s mess room. My husbands job onboard means that for dinner he can order off of the dining room menu. I would also get to take part in this and we would sit and enjoy dinner with the other officers.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

After dinner we would likely go spend some time in our cabin. If we hadn’t gone for a walk during one of his earlier breaks in the day we would likely go for a walk around the top deck of the ship.

Evenings

Some nights we would get dressed up to go to either the show or maybe listen to some live music in one of the lounges. Other nights we would stay in and watch movies, or sometimes go to the crew bar for some drinks with friends.

The crew bar is a great place to socialize with other crew members where you can really relax and be yourself. Some ships will even have multiple crew bars and there is usually at least one that is open until 1:00am or 2:00am. While we are getting to be a bit more in the “old married couple” side of things when it comes to the crew bar, that is actually where we met! I used to work onboard as the supervisor for the youth center and one fateful evening we found ourselves talking in the crew bar.

There are times when his job requires him to attend various events in the evening. These events range from hosting tables in the dining room, cocktail parties, to larger Gala evening balls. While it is not expected of me to attend these events, nor is it required, we both enjoy it more when we are able to go together. Whenever I attend these events with him it is expected that I will dress accordingly for the dresscode of the evening. And, as I am a bit of a “stay-at-home” wife on board, before any of these evenings I make sure his uniform is pressed and ready to go.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

As a cruise ship officer’s wife, a fun bonus for these evenings is being able to borrow the fancy jewelry from the shops to wear. This is an opportunity for the shops to have their jewelry highlighted and is an extra bit of marketing for them. There are always strict rules with the jewelry though and it nearly always has to be returned that evening by 10:00 or 11:00pm.

Challenges to living on a cruise ship as a Wife on Board

One of the hardest parts to living onboard as a cruise ship officer’s wife is that it can be quite lonely. Most people assume that it would be boring – aside from the World Cruise the ship would often do the same one-week itinerary over and over again. That part never bothered me. The itinerary and travel was always a bonus to being able to spend time with my husband.

However, the loneliness can be real. With my husband working 70+ hours a week there are a lot of times that he can’t go ashore with me and even more time when the ship is out to sea and I’ve got to keep myself busy. As a wife on board I am constantly living between the world of a passenger and the world of a crew member, never fully fitting in anywhere.

Most often I would form friendships with crew members – you can be more yourself around them – but, the camaraderie that is felt when you are also part of the crew isn’t there. And, while I have made friends with some passengers over the years, there is always a feeling of keeping them at arms length. There would inevitably be a time when there was a complaint about some aspect of the cruise, and, while I wasn’t working onboard, I would still need to respond in a professional way since I am the cruise ship officer’s wife. Unfortunately, that tends to create a gap in a friendship.

I did benefit from my husband being assigned to the same ship for several years, though. It is a ship that I had worked on when I was also part of the crew. This meant that I was able to make friends over the years and also knew people from when I worked onboard.

Not only did this provide a bit of a built in friend group for me, it also opened up opportunities to help out onboard.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

Travelling as a Cruise Ship Officer’s Wife

Tours

One of my favorite departments to help is the Shore Excursions department. This not only keeps me busy as a “stay at home” cruise ship officer’s wife, but I am often rewarded for helping them by acting as a tour escort on various shore excursions. It works out well. As a tour escort I get to go on the tours with the passengers – to a coffee plantation in Guatemala, or to the Maori cultural center in New Zealand, to the Jurong Bird Park in Singapore, whale watching in Alaska, just to name a few of the incredible experiences I’ve been able to have. However, the other part of the deal is that should any issues come up I can help work through them and liaise with people onboard the ship as needed.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

This was particularly true on one tour last year. We were meant to go snorkeling on the Great Barrier Reef. On the way from the port to the reef the engine of the boat we were on stopped working. Add to that it was raining with monster swells, and I found myself on a boat with 99 sea sick and soaking wet passengers, disappointed that they wouldn’t get to see the Great Barrier Reef. Little did they know this was also the last tour they would be on before the entire world shut down due to the pandemic. That particular day my shore excursion didn’t feel “free” and felt an awful lot like work.

Travelling together

As my husband can’t go ashore that often when he does it is pretty exciting. Usually he can only go for special occasions or on a late sail. However, for the past few years he has been assigned to work on the ship that does the World Cruise. Not only is this great for the tours that I can go on, but it is also great for going ashore together. The reason is that World Cruises typically have a lot of overnight ports. As my husband works during the day, an overnight allows us to head ashore together in the evenings for lovely date nights ashore in some incredible locations such as Bali, Sydney, Honolulu, Puerto Vallarta, and Auckland.

Some years he will get a little extra time off on his birthday or maybe on our anniversary. One of the most special times when he requested extra time off was one year in Bora Bora so we could go to the beach together… and he could propose!

He can also sometimes get time off work not because of a special occasion, but rather because the ship is somewhere special. These times we will often go on a crew tour together. These are shore excursions, like what the passengers would go on, but organized specifically for the crew. This means that only crew (and wives like me) can go, but often that the timing is organized to better accommodate a crew schedule. We’ve been able to go on these kinds of tours together in places like Petra, snorkeling in Bora Bora, and visiting Hobbiton in New Zealand.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

Exploring

I don’t get to go on tours in every port that the ship visits – and, to be honest, I don’t think I would want to! Getting to explore a city on your own or with friends can be one of the most rewarding experiences. In Mumbai a few years ago one of my friends and I decided to get off the ship and see where the day took us. We had a map (like an actual paper map) and had a general idea of which direction we wanted to go. What transpired was one of the best days I’ve ever had in port. At one point we heard music and decided to follow it. It was the first day of a wedding celebration and we spent part of our day helping with wedding decorations. We never would have been a part of that or experienced that if we were on a tour. There can be immense value in exploring on your own.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life

And, sometimes when I go ashore, it’s not for a big cultural exploration. Instead it is for really normal stuff. Just like in normal life there are days that you need to run errands, on the ship there are times that we need to run errands, too. I’ve bought us shampoo and toiletries in Peru, socks in Seattle, a new dress shirt in Ketchikan, I got a flu shot in Sydney, laundry detergent in New Zealand, just to name a few. And, while the ship does sell a number of these items, they tend to be slightly more expensive and travel sized. Buying laundry detergent for one load of laundry at a time can get quite expensive!

Everyone always has an opinion

Is life onboard as a cruise ship officer’s wife perfect? No, and there are times that it can feel a bit lonely. Also, people can have some pretty strong and harsh opinions about your life. These opinions range from thinking I’m a gold-digger, to remarking on how easy my life must be, or how lucky I was to get an officer to marry me so I wouldn’t have to work. The most common one tends to be that if they were me they’d be so bored they’d just die. As with all the negative energy in life, it is best to ignore it and keep living your life.

Time together

I know that the number one reason that I go onboard is so my husband and I can spend time together and spend less of the year in a long distance marriage. I know that it’s easier to support each other when we are there and can talk to each other in person – not over a mediocre phone connection with an inevitably huge time difference.

And, while I know that the number one reason I am there is so we can spend time together, I must admit, the incredible sunsets, travel, food, and literally being able to live on a cruise ship, isn’t so bad either. 😉

About the Author

Iris has spent approximately 1,100 days at sea between working, living, and sailing on cruise ships. She shares her time between the United States & Scotland, and a cruise ship where she often sails with her cruise ship engineer husband. You can read more about Iris and her travels on her BLOG and find her on TWITTER.

Cruise ship officer's wife 
Wife on board
Wife of an officer
Wife on a cruise
Cruise wife
Cruise life
Cruising life
Life of Iris Blog

Articles related to Wife on board: Life as a Cruise Ship Officer’s Wife

  • Working on a cruise ship, an interview with crew members –> LINK <–
  • 15 types of cabins on a cruise ship –> LINK <–
  • Cruise dresscode –> LINK <–
  • Myths & stereotypes about cruising –> LINK <–

***

Żona na pokładzie: Życie żony oficera na statku

Czy zastanawialiście się kiedyś, jak wyglądałoby życie na statku wycieczkowym? Codzienne wyprawy w egzotyczne miejsca, zapach morskiego powietrza i spacery po pokładzie o zachodzie słońca w każdy wieczór? Witaj w moim życiu! Jestem tzw. “żoną na pokładzie” lub czasami nazywaną “wyznaczoną towarzyszką podróży”. Mój mąż jest inżynierem na pokładzie statku wycieczkowego i mieszkam razem z nim na pokładzie podczas jego pracy. W tym poście opowiem Wam jak wygląda moje życie jako żony oficera statku wycieczkowego.

Jak często mogę pływać statkiem?

Dzięki pracy, jaką mój mąż ma na pokładzie, a także odpowiadającej mu randze (oraz temu, że jesteśmy prawnie związani małżeństwem – nieco inne zasady obowiązują pary niezamężne w długoterminowych związkach), mogę z nim pływać prawie przez cały czas. Jego harmonogram kontraktu to zazwyczaj 3 miesiące na pokładzie, po których ma 3 miesiące urlopu. Podczas normalnego roku (gdy na świecie nie grasuje koronawirus) zwykle pływam z nim przez około cztery z jego sześciu miesięcy na pokładzie.

Chociaż jestem w stanie pływać z nim przez całe 6 miesięcy w roku, zwykle przynajmniej na kilka tygodni zostaję w domu. Czasami jest to spowodowane obowiązkami, ale najczęściej po prostu tym, że mogę spędzić trochę więcej czasu z rodziną. My, podobnie jak wiele par na statkach, pochodzimy z dwóch różnych krajów – on ze Szkocji, a ja ze Stanów Zjednoczonych. Podczas gdy nasze małżeństwo i wzajemne wspieranie się jest dla nas najważniejsze, staramy się znaleźć balans, który obejmuje również czas spędzany z naszymi rodzinami. Dla mnie oznacza to odwiedzanie mojej rodziny na kilka tygodni, gdy mąż pracuje na statku. Nie jest to jednak idealna równowaga i wciąż nad tym pracujemy. Część małżeństwa polega na znalezieniu tej równowagi i chociaż nasza wersja może być nieco inna – między dwoma krajami i statkiem wycieczkowym – wciąż chodzi głównie o komunikację, kompromis i wspólne podejmowanie decyzji.

Jak więc wygląda moje życie przez te 4-5 miesięcy, kiedy jestem na pokładzie statku wycieczkowego, nie pracuję i pływam z mężem?

Ogólnie rzecz biorąc – jest to coś cudownego! Jednak daleko mu do doskonałości. Jak we wszystkim, zawsze znajdą się dobre, jak i złe cechy takiego trybu życia.

Kluczowe aspekty życia na statku jako żona oficera

Najważniejsze jest wspólne spędzanie czasu

Największą korzyścią płynącą z życia na pokładzie jest wspólne spędzanie czasu. Jedyną alternatywą byłoby to, że byłabym sama w domu, gdy on pracowałby na statku. Oznacza to miesiące spędzone w małżeństwie na odległość, często w bardzo różnych strefach czasowych. Będą chwile, kiedy będziemy musieli spędzać dużo czasu osobno – przykładowo teraz, gdy mąż wraca na statek w okresie koronawirusa, nie mogę do niego dołączyć – ale kiedy możemy, wolimy być razem.

Zmaganie się z własną tożsamością

Takie życie przyniosło jednak pewne wyrzeczenia. Nigdy w życiu nie myślałam, że nie będę pracować i będę zależna finansowo od innej osoby. Jednak kilka lat temu odbyliśmy poważną rozmowę – był to dylemat, czy powinnam znaleźć pracę na lądzie i zrezygnować z możliwości regularnego pływania z nim – czy nie. Przejście od pracy i zarabiania własnych dochodów do utraty tej części tożsamości, która jest związana z karierą, a także uzależnienia się od innych środków finansowych, jest wyzwaniem. Z pewnością była to też nasza wewnętrzna podróż do budowania zaufania i wzmacniania relacji.

Chociaż nadal czasami zmagam się z moim statusem żony niepracującej, która czasami mieszka na statku wycieczkowym, muszę przyznać, że przez większość czasu jest to cholernie fajne.

Wspaniale jest żyć na statku wycieczkowym

Na pokładzie mogę korzystać z różnych udogodnień. Jako małżonka oficera cieszę się w dużej mierze tymi samymi przywilejami na statku, jakie mają oficerowie, z dodatkową korzyścią, że nie pracuję i nie muszę nosić munduru. O ile zasady są nieco inne na różnych liniach rejsowych, to w moim przypadku mogę chodzić na pokazy, do barów, jeść w bufetach pasażerskich, a czasem nawet jadać w restauracjach pasażerskich. Chociaż nie jestem członkiem załogi, mogę również poruszać się po różnych obszarach załogi.

Mieszkam w kabinie razem z moim mężem. Mam szczęście, bo ma na tyle wysoką rangę, że mamy dość dużą kabinę z pięknymi dużymi oknami. Poza śniadaniem mogę zamówić obsługę do pokoju. Mogę korzystać z basenów, jacuzzi, siłowni i spa (chociaż za ostatnie akurat muszę zapłacić).

Duże zastrzeżenie, które wiąże się ze wszystkimi tymi przywilejami to: pasażerowie są najważniejsi. Chociaż mogę korzystać z basenów i siłowni, jeśli są zatłoczone – oczekuje się, że wrócę innym razem, aby umożliwić pasażerom pierwszeństwo. Nie jest to jednak duże wyzwanie, ponieważ już na początku dowiadujesz się, które godziny są zajęte, a następnie odpowiednio planujesz swój dzień. Basen o 7:00? Pusty. Siłownia o 7:00? Bardzo zajęta. Z biegiem czasu uczysz się tego i dostosowujesz.

Codzienne zajęcia

Mój mąż najczęściej pracuje od 7:00 do 18:00 z kilkoma przerwami. Staram się spędzać je razem z nim, zawsze spotykamy się na obiedzie. Poza tym mam dzień na to, by cieszyć się tym, co mi się podoba. Zwykle korzystam z różnych aktywności dla pasażerów, a także korzystam z udogodnień, takich jak basen i siłownia, innym razem poświęcam mój czas na czytanie, pisanie i tworzenie.

Ponieważ w ciągu dnia mam dużo czasu, zawsze staram się zabrać ze sobą wystarczająco dużo rzeczy, aby mieć zajęcie. Mama zawsze powtarzała mi, że „tylko nudni ludzie się nudzą” i chyba wzięłam to sobie do serca. Mam Kindle’a, którego zabieram ze sobą załadowanego książkami, regularnie pobieram podcasty do słuchania, piszę bloga i zazwyczaj zabieram też ze sobą kilka projektów do rękodzieła. W przeszłości zabrałam ze sobą nawet miniaturową maszynę do szycia, aby wykonywać mniejsze projekty.

Rejs dookoła świata w 2020: Statek podczas pandemii

Miniony rok okazał się nieco inny niż jakikolwiek inny czas, kiedy pływaliśmy. Na pokładzie rejsu dookoła świata tej wiosny nastąpiła globalna pandemia. Oznaczało to, że spędziliśmy prawie 5 miesięcy na pokładzie – 100 dni spędzonych na morzu bez dotykania lądu – i bez udziału pasażerów. Nigdy nie byłam tak wdzięczna, że miałam ze sobą tyle rzeczy do zrobienia. Pomogło mi to przełamać monotonię tych 100 dni na morzu, a mini maszyna do szycia okazała się bardzo przydatna, ponieważ mogłam zrobić maski na twarz dla wielu członków załogi, którzy mogli je nosić gdy wracali do domu.

Posiłki

W normalnych czasach bez pandemii jadam śniadanie w bufecie dla pasażerów, a potem spotykam się z mężem na lunchu w mesie oficerskiej. Wieczorami zwykle spędzamy większość czasu razem i jemy kolację w mesie oficerskiej. Praca mojego męża na pokładzie oznacza, że na kolację może zamawiać dania z głównej restauracji pasażerów. Gdy tak robimy, cieszymy się wspólnymi kolacjami z innymi oficerami.

Po kolacji zwykle spędzamy trochę czasu w naszej kabinie. Jeżeli nie byliśmy tego dnia na spacerze, jest to też dobry czas na przejście się po górnym pokładzie statku.

Wieczory

W niektóre wieczory galowe przebieramy się, by pójść na przedstawienie lub posłuchać muzyki na żywo w jednym z barów. Innym razem zostajemy w kabinie i oglądamy filmy lub czasami chodzimy do baru dla załogi na drinka z przyjaciółmi.

Bar dla załogi to świetne miejsce na spotkania towarzyskie z innymi członkami załogi, gdzie można naprawdę odpocząć i być sobą. Niektóre statki mają nawet kilka barów dla załogi, a zazwyczaj przynajmniej jeden jest otwarty do 1:00 lub 2:00 nad ranem. Chociaż zaczynamy być trochę bardziej po stronie „starych małżeństw”, jeśli chodzi o bar dla załogi, to właśnie tam się poznaliśmy! Pracowałam na pokładzie jako kierownik centrum młodzieżowego i pewnego pamiętnego wieczoru zaczęliśmy rozmawiać właśnie w barze dla załogi.

Czasami praca mojego męża wymaga od niego uczestniczenia w różnych wydarzeniach wieczornych. Wydarzenia te obejmują zarówno przyjęcia koktajlowe, jak i większe wieczorne bale galowe. Chociaż nie oczekuje się ode mnie udziału w tych wydarzeniach, ani nie jest to wymagane, oboje cieszymy się bardziej, gdy możemy iść na nie razem. Ilekroć uczestniczę z nim w tych wydarzeniach, oczekuje się, że ubiorę się odpowiednio do wieczorowego dresscodu obowiązującego pasażerów. A ponieważ jestem trochę “żoną mieszkającą w domu” (lub w tym przypadku – kabinie), przed którymkolwiek z tych wieczorów upewniam się, że jego mundur jest wyprasowany i gotowy do akcji.

Zabawnym bonusem na te wieczory jest możliwość wypożyczenia fantazyjnej biżuterii ze sklepów. Jest to okazja dla marek do zareklamowania swojej biżuterii i jest to dla nich dodatkowym marketingiem. Jednak z biżuterią zawsze obowiązują surowe zasady i prawie zawsze trzeba ją zwrócić tego samego wieczoru do godziny 22.00 lub 23.00.

Wyzwania życia na statku

Jedną z najtrudniejszych rzeczy w życiu na pokładzie jako żony oficera jest to, że można czuć się dosyć samotną. Większość ludzi zakłada, że byłoby to nudne – poza rejsem dookoła świata statek często wykonywał ten sam tygodniowy plan podróży w kółko. Ta część jednak nigdy mi nie przeszkadzała. Plan podróży i podróże były zawsze tylko dodatkiem do spędzania czasu z mężem.

Poczucie samotności jednak może okazać się dotkliwe. Kiedy mój mąż pracuje ponad 70 godzin tygodniowo, często nie może zejść ze mną na brzeg. Podczas dni na morzu jest tego czasu jeszcze mniej. Jako żona na pokładzie nieustannie żyję pomiędzy światem pasażera a światem członka załogi, nigdzie w pełni nie pasując.

Najczęściej nawiązywałam przyjaźnie z członkami załogi – możesz być wokół nich bardziej sobą – ale nie można uzyskać z nimi tego stopnia koleżeństwa, które odczuwasz, gdy również jesteś częścią załogi. I chociaż przez lata zaprzyjaźniłam się z niektórymi pasażerami, zawsze mam wrażenie, że trzymam ich na wyciągnięcie ręki. Nieuchronnie zdarza się, że nadejdzie czas, kiedy pojawi się skarga na jakiś aspekt rejsu i chociaż nie pracuję na pokładzie, jestem zmuszona odpowiedzieć na nie w sposób profesjonalny. Niestety, tworzy to lukę w przyjaźni.

Skorzystałam jednak na tym, że mój mąż był przydzielony na ten sam statek przez kilka lat. To statek, na którym pracowałam, kiedy również byłam częścią załogi. Oznaczało to, że miałam okazję nawiązywać przyjaźnie przez lata.

To nie tylko zapewniło mi zbudowanie grupy znajomych, ale także otworzyło możliwości pomocy przy pracy na pokładzie.

Podróżowanie

Wycieczki lądowe

Jednym z moich ulubionych działów, którym pomagam, jest dział Shore Excursions (wycieczki lądowe). To nie tylko sprawia, że mam coś do zrobienia, by zająć sobie czas, ale często też jestem nagradzana za pomaganie im, działając jako eskorta podczas różnych wycieczek brzegowych. Jako eskorta udaję się na wycieczki z pasażerami – na plantację kawy w Gwatemali lub do centrum kultury Maorysów w Nowej Zelandii, do Jurong Bird Park w Singapurze, na obserwowanie wielorybów na Alasce; to tylko kilka z niesamowitych doświadczeń, które w taki sposób przeżyłam. Jednak inna część umowy polega na tym, że jeśli pojawią się jakieś problemy, mogę pomóc w ich rozwiązaniu i skontaktować się z załogą na statku w razie potrzeby.

Było to szczególnie znaczące podczas jednej trasy w zeszłym roku. Mieliśmy nurkować z rurką na Wielkiej Rafie Koralowej. W drodze z portu na rafę silnik łodzi, na której byliśmy, przestał działać. Dodając do tego to, że padał deszcz z potwornymi falami, znalazłam się na łodzi z 99 przemoczonymi pasażerami rozczarowanymi, że nie mogą zobaczyć Wielkiej Rafy Koralowej. Nie wiedzieli, że to także ostatnia wycieczka zanim cały świat zostanie zamknięty z powodu pandemii. Tamtego dnia moja wyprawa brzegowa nie wydawała się „darmowa” i bardzo przypominała pracę.

Wspólne podróżowanie

Ponieważ mój mąż nie może tak często wychodzić na brzeg, to gdy to robi, jest to dość ekscytujące. Zwykle zdarza się to na specjalne okazje lub na późny odpływ z portu. Jednak od kilku lat jest przydzielany do pracy na statku, który wykonuje rejs dookoła świata. Jest to nie tylko świetna okazja na wycieczki, w których mogę brać udział, ale także świetnie nadaje się do wspólnego wychodzenia na brzeg. Powodem jest to, że rejs dookoła świata zazwyczaj ma wiele portów nocnych. Ponieważ mój mąż pracuje w ciągu dnia, noc pozwala nam razem wyjść na ląd wieczorami, aby spędzić cudowne randki na lądzie w niesamowitych miejscach, takich jak Bali, Sydney, Honolulu, Puerto Vallarta i Auckland.

Czasem może poprosić o trochę więcej czasu wolnego, na przykład urodziny lub w naszą rocznicę. Jednym z najbardziej wyjątkowych momentów, kiedy poprosił o dodatkowy czas wolny, był rok na Bora Bora, abyśmy mogli razem wybrać się na plażę… a on mógł się oświadczyć!

Czasami może również uzyskać wolne od pracy nie z powodu specjalnej okazji, ale raczej dlatego, że statek znajduje się w wyjątkowym miejscu. Wtedy też często wybieramy się na wycieczki dla załogi. Są to wycieczki lądowe, takie jak te, na które wybieraliby się pasażerowie, ale organizowane są specjalnie dla załogi. Oznacza to, że tylko załoga (i żony takie jak ja) mogą na nie jechać. Byliśmy w stanie razem wybrać się na takie wycieczki w miejscach takich jak Petra, nurkowanie z rurką na Bora Bora i zwiedzanie Hobbiton w Nowej Zelandii.

Zwiedzanie

Nie chodzę na wycieczki lądowe organizowane przez statek do każdego portu – i szczerze mówiąc, nie sądzę, żebym chciała! Odkrywanie miasta w pojedynkę lub z przyjaciółmi może być jednym z najbardziej satysfakcjonujących doświadczeń. Kilka lat temu w Bombaju postanowiliśmy zejść ze statku i zobaczyć, dokąd zaprowadzi nas dzień. Mieliśmy mapę (prawdziwą mapę papierową) i ogólne pojęcie, w którym kierunku chcemy iść. To, co się wydarzyło, to jeden z najlepszych dni, jakie kiedykolwiek miałam w porcie. W pewnym momencie usłyszeliśmy muzykę i postanowiliśmy podążać za nią. To był pierwszy dzień uroczystości weselnej i część dnia spędziliśmy pomagając przy dekoracjach ślubnych. Nigdy nie bylibyśmy tego częścią ani nie doświadczylibyśmy tego, gdybyśmy podążali zorganizowaną wycieczką. Samodzielne odkrywanie może mieć ogromną wartość.

Czasami, kiedy wychodzę na brzeg, nie jest to wielka eksploracja kulturowa. Zamiast tego są to codzienne obowiązki. Tak jak w normalnym życiu są dni, kiedy trzeba załatwiać różne sprawy, tak i na statku też są takie chwile. Kupiłam nam szampon i przybory toaletowe w Peru, skarpetki w Seattle, nową koszulę w Ketchikan, szczepionkę przeciw grypie w Sydney, środek do prania w Nowej Zelandii, żeby wymienić tylko kilka. I chociaż statek sprzedaje wiele z tych przedmiotów, są one zwykle nieco droższe i mają rozmiary podróżne. Kupowanie detergentu do prania dla jednego wsadu na raz może być dość drogie!

Każdy widzi to na swój sposób

Czy życie żony oficera na pokładzie jest idealne? Nie, i są chwile, że można czuć się trochę samotnie. Poza tym ludzie mogą mieć dość mocne i surowe opinie na temat twojego życia. Opinie te obejmują zarówno myślenie o tym, że jestem tzw. “Gold digger” czy materialistką, jak i uwagi na temat tego, jak łatwe musi być moje życie lub jakie miałam szczęście, że wyszłam za oficera i nie muszę pracować. Najczęstszym komentarzem jest jednak to, że gdyby byli mną, byliby tak znudzeni, że po prostu umarliby z nudów. Podobnie jak w przypadku całej negatywnej energii w życiu, najlepiej to wszystko zignorować i żyć dalej.

Wspólny czas

Wiem, że głównym powodem, dla którego wchodzę na pokład, jest to, że mój mąż i ja możemy spędzać razem czas i ograniczać małżeństwo na odległość. Wiem, że łatwiej jest się wzajemnie wspierać, gdy jesteśmy koło siebie i możemy rozmawiać ze sobą osobiście – nie przez przeciętne połączenie telefoniczne z nieuchronnie dużą różnicą czasu.

I chociaż głównym powodem, dla którego tu jestem, jest wspólne spędzanie czasu, muszę przyznać, że niesamowite zachody słońca, podróże, jedzenie i dosłownie możliwość życia na statku wycieczkowym są atrakcyjnym do tego dodatkiem.

O autorce

Iris spędziła ponad 1,100 dni na morzu pomiędzy pracą, mieszkaniem na statku rejsowym i podróżami. Jej czas dzieli pomiędzy Stany Zjednoczone a Szkocję, a także statki wycieczkowe, na których jej mąż pracuje jako oficer inżynier. O jej życiu możecie więcej przeczytać na jej blogu Life of Iris oraz jej profilu na Twitterze.

Powiązane artykuły:

  • 15 typologii kabin na statkach –> LINK <–
  • Dresscode na statku –> LINK <–
  • Statki wycieczkowe z perspektywy załogi: Wywiad –> LINK <–
  • Mity i stereotypy dotyczące statków wycieczkowych -> LINK <–

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Prev Post

11 shocking hotel secrets

Revealing shocking hotel secrets (1 month stay)

December 18, 2020

Next Post

Best cafés in Hamburg: Coffee places guide

January 29, 2021
🇺🇸🇮🇹🇵🇱

During the summer season, new posts will be published on the 1st and 3rd Friday of the month. Check out other incredible content available on Ship Me There!